Ein Leben für die Gerechtigkeit: Nelson Mandela ist tot

Der südafrikanische Bürgerrechtler und Friedensnobelpreisträger Nelson Mandela ist tot. Er verbrachte 27 Jahre als politischer Häftling im Gefängnis. Sein unbeugsamer Wille im Kampf gegen die politische Unterdrückung machte ihn zur Ikone der Freiheit.

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Für seinen Traum von einem demokratischen Südafrika ohne Rassentrennung hat Nelson Mandela einen hohen Preis bezahlt: Fast drei Jahrzehnte verbrachte er in Haft, davon 18 Jahre auf der berüchtigten Gefangeneninsel Robben Island. Das verhinderte jedoch nicht, dass er zur zentralen Figur im Kampf gegen die Apartheid wurde. Seinen Landsleuten war der Friedensnobelpreisträger und erste schwarze Präsident Südafrikas ein moralischer Kompass. Die Welt verehrte ihn als politische Freiheitsikone, obwohl er für viele westliche Politiker lange ein Terrorist war.

Nach der Freilassung im Februar 1990 setzte Mandela sein ganzes Charisma dafür ein, die Herrschaft der weißen Minderheit ohne Bürgerkrieg zu beenden. „Es ist Zeit, die Wunden zu heilen. Der Augenblick ist gekommen, die Abgründe zu überbrücken, die uns trennen“, rief Mandela 1994 bei seiner Wahl zum Präsidenten Südafrikas zur Versöhnung zwischen Schwarz und Weiß auf. Seine Anhänger verehrten ihn und priesen seine Menschlichkeit, Freundlichkeit, Aufmerksamkeit und Würde. Seinen politischen Gegnern bot er kaum Angriffsfläche.

Doch die lange Haft und sein Kampf gegen die Apartheid hatten auch ihren Tribut gefordert. So scheiterte seine Ehe mit der radikalen Aktivistin Nomzamo Nobandla Winnifred Madikizela – die als Winnie Mandela weltweite Berühmtheit erlangte. An seinem 80. Geburtstag 1998 wurde Graca Machel, die Witwe des mosambikanischen Präsidenten Samora Machel, seine dritte Frau. Aus seiner Haftzeit behielt Mandela die Gewohnheit bei, zwischen vier und fünf Uhr in der Früh aufzustehen, Frühsport zu machen und zu lesen. Die Disziplin, die er sich als junger Amateurboxer antrainierte, habe ihm geholfen, die Gefangenschaft und später die politischen Kämpfe zu bestehen, berichtete Mandela, der wie ein aktiver Sportler wenig trank und Nichtraucher war.

Mit dem Regime der weißen Minderheit geriet der am 18. Juli 1918 geborene Mandela früh in Konflikt. Schon 1952 wurde der Anwalt wegen Verstoßes gegen das Gesetz gegen den Kommunismus angeklagt. Er gehörte zu den Ersten, die den 1961 vom Afrikanischen Nationalkongress (ANC) eingeschlagenen Weg des bewaffneten Kampfes befürworteten. Auf Reisen durch Afrika und Europa warb er für die ANC-Kämpfer, die sich als Speer der Nation betrachteten.

Nach seiner Rückkehr wurde Mandela 1962 wegen unerlaubter Ausreise zu fünf Jahren Haft verurteilt. Während er die Strafe verbüßte, wurden ihm und anderen Anti-Apartheid-Kämpfern wegen Hochverrats der Prozess gemacht. „Ich habe mein Leben dem Kampf des Afrikanischen Volkes geweiht. Ich habe gegen die Vorherrschaft der Weißen und gegen die Vorherrschaft der Schwarzen gekämpft“, schleuderte er seinen Richtern entgegen, deren Urteil 1964 lebenslänglich lautete.

Die Haft dauerte bis zum 11. Februar 1990. „Als ich durch das Tor schritt, fühlte ich selbst mit 71 Jahren mein Leben neu beginnen. Meine 10.000 Tage in Gefangenschaft waren endlich vorbei“, schrieb Mandela über den Tag seiner Freilassung. Bis dahin war er einer der prominentesten Gefangenen der Welt, für dessen Haftentlassung die Menschen auf die Straße gingen. Er ging sogar in die Pop-Geschichte ein: 1984 stürmten Jerry Dammers und seine Band „The Special AKA“ mit dem Protestsong „Free Nelson Mandela“ die Hitparaden vieler Länder.

In den vier Jahren zwischen Mandelas Freilassung und den ersten freien, allgemeinen und gleichen Wahlen kamen Tausende Südafrikaner bei gewaltsamen Auseinandersetzungen um. 2003 verhinderte Mandela Schlimmeres, als er nach der Ermordung des populären Kommunistenführer Chris Hani durch einen Weißen zu Ruhe und Besonnenheit aufrief.

Seine Präsidentschaft stellte er ganz in den Dienst der Versöhnung. Er trank mit seinen früheren Gefängniswärtern Tee und eroberte zur Rugby-Weltmeisterschaft 2005 das Herz vieler Weißer, als er das Dress der südafrikanischen Nationalmannschaft überstreifte. Das Markenzeichen seiner Amtszeit war die Wahrheits- und Versöhnungskommission, die Verbrechen beider Seiten im Kampf gegen die Rassentrennung aufklärte und so zur Aussöhnung beitrug.

Als er 1999 vom Amt des Präsidenten zurücktrat, bedeutete das keineswegs den Rückzug aufs Altenteil. Fortan widmete Mandela seine Kraft dem Kampf gegen Aids. Er sammelte Millionen Dollar für die Behandlung der Immunschwächekrankheit, an der 2002 auch sein einziger überlebender Sohn sterben sollte. 2004 zog sich Mandela mit den Worten „Ruft nicht mich, ich werde euch rufen“ offiziell aus der Öffentlichkeit zurück. Seinen letzten umjubelten Auftritt hatte er 2010 zum Endspiel der Fußball-WM in seiner Heimat. Für Mandela war es ein zweischneidiges Ereignis, war doch kurz vor dem Sportspektakel seine Urenkelin bei einem Autounfall getötet worden.

„Die Öffentlichkeit muss darüber entscheiden, wie sie meiner gedenkt“, sagte Mandela kurz vor seinem Rücktritt in einem Fernsehinterview. „Aber ich möchte als ein normaler Südafrikaner in Erinnerung bleiben, der mit anderen demütig seine Pflicht getan hat.“

Am Donnerstag ist Nelson Mandela in Johannesburg gestorben. Er wurde 95 Jahre alt.

Sein Leben (Chronologie):

* 18. Juli 1918: Nelson Rolihlahla Mandela kommt als jüngster Sohn eines Häuptlingsberaters der Thembu nahe Qunu in der heutigen Provinz Ostkap auf die Welt.

* 1944: Gründung der Jugendliga des Afrikanischen Nationalkongresses (ANC) zusammen mit Oliver Tambo und Walter Sisulu. Hochzeit mit Evelyn. Aus der Ehe, die 1957 geschieden wird, hat Mandela drei Kinder.

* 1952: Wahl zum Vize-Präsidenten des ANC. Verhaftung auf Basis eines Gesetzes zur Unterdrückung des Kommunismus. Er wird zu einer Haftstrafe verurteilt, zur Bewährung ausgesetzt wird.

* 1958: Hochzeit mit Winnie Madikizela. Aus der Ehe gehen zwei Kinder hervor. 1992 Trennung des Paares, 1996 Scheidung.

* 1961/62: Nach dem Verbot des ANC Mitbegründer des militanten Flügels „Speer der Nation“. Heimliche Ausreise aus Südafrika, militärische Ausbildung in Marokko und Äthiopien. Nach seiner Rückkehr Gefangennahme und Verurteilung zu fünf Jahren Gefängnis wegen Protestaktionen und illegaler Ausreise.

* 1963: Anklage wegen Sabotage und Verschwörung.

* 12. Juni 1964: Verurteilung zusammen mit sieben Mitangeklagten zu einer lebenslangen Haftstrafe auf der Gefängnisinsel Robben Island vor Kapstadt.

* 1990: Frederik Willem de Klerk, Südafrikas letzter weißer Präsident, hebt das Verbot des ANC und anderer Befreiungsbewegungen im Zuge seiner Rassenaussöhnungs-Politik am 2. Februar auf. Nach mehr als 27 Jahren Haft wird Mandela am 11. Februar entlassen.

* 1991: Wahl Mandelas zum Präsidenten des ANC.

* 1993: Mandela und de Klerk werden für „ihren Versöhnungswillen und großen Mut“ mit dem Friedensnobelpreis ausgezeichnet.

* 10. Mai 1994: Amtseinführung als erster schwarzer Präsident Südafrikas.

* 1997: Übergabe der ANC-Führung an Thabo Mbeki.

* 1998: Mandela heiratet an seinem 80. Geburtstag Graca Machel, die Witwe des mosambikanischen Präsidenten Samora Machel.

* 1999: Rücktritt als Präsident und Amtsübergabe an Mbeki.

* 2005: Mandela gibt bekannt, dass sein einzig noch lebender Sohn Makgatho im Alter von 54 Jahren an Aids gestorben ist. Mandela fordert einen offenen Umgang mit der in Südafrika tabuisierten Immunschwächekrankheit.

* 2008: US-Behörden streichen Bezeichnung Mandelas als Terroristen aus nationalen Datenbanken. Großaufgebot an Stars bei einem Konzert im Londoner Hyde Park anlässlich Mandelas 90. Geburtstags.

* 2010: Mandelas Urenkelin kommt im Alter von 13 Jahren bei einem Autounfall nach einem Konzert kurz vor Beginn der Fußball-Weltmeisterschaft in Südafrika ums Leben. Mandela besucht das WM-Finale Niederlande-Spanien und wird von den Zuschauern im Stadion begeistert gefeiert.

* Januar 2011: Zweitägiger Krankenhausaufenthalt wegen akuter Atemwegserkrankung.

* Juni 2013: Mandela wird mit Lungenentzündung ins Krankenhaus eingeliefert.

* 18. Juli 2013: Anlässlich des 95. Geburtstages von Mandela teilt die Regierung mit, dass sich der Gesundheitszustand nach sechs Wochen Krankenhausaufenthalt bessere.

* 1. September 2013: Mandela wird nach 87 Tagen aus der Klinik in Pretoria entlassen und kehrt nach Hause zurück.

* 5. Dezember 2013: Nelson Mandela stirbt zu Hause.

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