Währungskrieg: Asien antwortet auf EZB-Attacke

Die Notenbank Südkoreas hat den Leitzins von 2,0 auf das Rekordtief von 1,75 Prozent, um die heimische Exportwirtschaft zu stärken. Zuvor hatten weltweit 20 Notenbanken ihre Leitzinsen gesenkt. Diese Entwicklung wird als Reaktion auf die EZB-Geldpolitik gesehen. Der deutsche Außenhandel warnt vor einem Währungskrieg.

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Die südkoreanische Zentralbank hat wegen der schwächelnden Konjunktur überraschend ihren Leitzins gesenkt. Er werde von 2,0 auf das Rekordtief von 1,75 Prozent gesetzt, kündigte die Notenbank am Donnerstag in Seoul an. „Wir haben gesehen, dass die Wirtschaft nicht so stark wächst wie erwartet und dass die Inflation geringer ist als angenommen“, begründete Notenbankchef Lee Ju Yeol den Schritt. „Wir haben daher entschieden, dass es besser ist, vorsorglich zu handeln.“ Die Entscheidung für die sechste Zinssenkung seit Juli 2012 fiel allerdings im Zentralbankrat nicht einstimmig: fünf Notenbanker stimmten dafür, zwei dagegen.

Südkorea schloss sich den Notenbanken in Thailand, Indien, Singapur, Australien und Indonesien an, die bereits ähnliche Schritte vollzogen haben. Den Börsen in Asien gab das Auftrieb, während die Landeswährung Won auf den niedrigsten Stand seit 20 Monaten fiel.

„Die Zinssenkung kam einen Monat früher als wir erwartet haben“, sagte Ökonom Lim Ji Won von JPMorgan Chase in Seoul. „Ein weiterer Schritt bleibt möglich, sollte sich die Konjunktur nicht merklich beleben.“ Die Zentralbank hatte ihre Prognose für das Wachstum des Bruttoinlandsproduktes in diesem Jahr von 3,9 auf 3,4 Prozent gesenkt. Wegen der schwächeren Konjunktur in China und der schwierigen Lage in vielen europäischen Ländern dürfte die Prognose im April nochmals gesenkt werden, erwarten Experten. Im Februar waren die Exporte so kräftig gefallen wie seit zwei Jahren nicht mehr.

Die EZB hatte den Leitzins zuletzt auf 0,05 Prozent gesenkt. Die Euro-Abwertungspolitik löst augerechnet beim deutschen Außenhandel Kritik aus, obwohl die deutsche Exportwirtschaft von einem schwachen Euro profitiert. Der Bundesverband Großhandel, Außenhandel, Dienstleistungen (BGA) warnt vor der Gefahr eines „Währungskrieges“. Der BGA erkennt messerscharf: Zwar profitieren die deutschen Unternehmen vom billigen Euro. Die Importe werden jedoch teurer – und das kann für Deutschland noch richtig unangenehm werden.

Zwischen dem 1. Januar und dem 12. März hatten insgesamt 20 Notenbanken ihre Leitzinsen gesenkt:

Januar 2015: Usbekistan senkt Leitzins von zehn auf neun Prozent
Januar 2015: Rumänien senkt Leitzins auf 2,25 Prozent
Januar 2015: Die Schweiz senkt Leitzins auf minus 0,75 Prozent
Januar 2015: Ägypten senkt Leitzins auf 8,75 Prozent
Januar 2015: Peru senkt Leitzins auf 3,25 Prozent
Januar 2015: Türkei senkt Leitzins auf 7,75 Prozent
Januar 2015: Kanada senkt Leitzins auf 0,75 Prozent
Januar 2015: Pakistan senkt Leitzins auf 8,5 Prozent
Januar 2015: Albanien senkt Leitzins auf zwei Prozent
Januar 2015: Russland senkt Leitzins auf 15 Prozent
Februar 2015: Australien senkt Leitzins auf ein Allzeit-Tief von 2,25 Prozent
Februar 2015: Singapur senkt Leitzins auf 7,5 Prozent
Februar 2015: Dänemark senkt Leitzins auf 0,05 Prozent
Februar 2015: Schweden senkt Leitzins auf minus 0,1 Prozent
Februar 2015: Israel senkt Leitzins auf 0,1 Prozent
Februar 2015: Indonesien senkt erstmals seit drei Jahren den Leitzins auf 7,5 Prozent
Februar 2015: Botswana senkt Leitzins auf 6,5 Prozent
März 2015: Indien senkt Leitzins auf 7,50 Prozent
März 2015: Thailand senkt Leitzins auf 1,75 Prozent
März 2015: China senkt Ausleihungssatz um 0,25 Prozentpunkte auf 5,32 Prozent und den Einlagensatz um 0,25 Punkte auf 2,50 Prozent

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