Roche trotzt mit Krebsarzneien Franken-Stärke

Der Baseler Pharmakonzern Roche berichtet von einer Umsatzsteigerung trotz des starken Frankens auch Dank großer Nachfrage nach Krebsmedikamenten. Konkurrenz durch Generika zu seinen Bestsellern wird frühestens gegen Ende 2017 erwartet.

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Mit kräftig anziehenden Verkäufen von Krebsmedikamenten hat sich Roche im ersten Halbjahr gegen den starken Franken gestemmt. Der Umsatz stieg um drei Prozent auf 23,6 Milliarden Franken (22,5 Milliarden Euro), wie der Schweizer Arzneimittelhersteller am Donnerstag mitteilte. Deutlichere Zuwächse zehrte die Franken-Aufwertung gegenüber dem Dollar, Yen und anderen Währungen auf – ohne diese Einflüsse kletterten die Verkaufserlöse um sechs Prozent. „Basierend auf den starken Ergebnissen der ersten Jahreshälfte bin ich zuversichtlich, dass wir unsere Ziele für das Gesamtjahr 2015 erreichen werden“, erklärte Vorstandschef Severin Schwan. Seinen Aktionären stellte er eine erneut höhere Dividende in Aussicht.

Der Baseler Pharmariese peilt im Gesamtjahr währungsbereinigt ein Umsatzplus im niedrigen bis mittleren einstelligen Prozentbereich an. Der bereinigte Gewinn je Aktie soll stärker als der Umsatz zulegen. Nach sechs Monaten betrug er 7,22 Franken – ein Anstieg um zwei Prozent. Unter dem Strich stand mit 5,2 Milliarden Franken aber sieben Prozent weniger Gewinn als ein Jahr zuvor. Neben der belastenden Franken-Stärke fehlte im Vergleich zum Vorjahr auch der Gewinn aus der Veräußerung eines Medikaments. Die Anleger griffen dennoch zu: Die Roche-Titel zogen an der Börse 1,4 Prozent an.

Der Umsatz mit verschreibungspflichtigen Medikamenten – der mehr als Dreiviertel des Konzernumsatzes ausmacht – stieg wechselkursbereinigt um fünf Prozent auf 18,350 Milliarden Franken. Vor allem die jüngst auf den Markt gebrachten Brustkrebsmedikamente legten kräftig zu: Die Umsätze mit Perjeta und Kadcyla stiegen um 72 und 65 Prozent. Doch auch die Blockbuster MabThera, Avastin und Herceptin mit jeweils mehr als drei Milliarden Franken Umsatz verzeichneten zum Teil prozentual zweistellige Umsatzzuwächse zu. Mit Konkurrenz für Herceptin und MabThera durch günstigere Nachahmermedikamente – sogenannte Biosimilars – rechnet Roche-Chef Schwan in Europa erst gegen Ende 2017 und noch später in den USA.

Das Lungenmedikament Esbriet, das im November in den USA auf den Markt kam, entwickelt sich besser als erwartet. Es trug 229 Millionen Franken zum Konzernumsatz bei. Die Arznei zur Behandlung von Lungenfibrose stammt von der im August für 8,3 Milliarden Dollar übernommenen Firma InterMune. Die wesentlich kleinere Diagnostik-Sparte wuchs um sieben Prozent.

Gut im Rennen sieht sich Roche auf dem Zukunftsgebiet immuntherapeutische Krebsmedikamente und plant einen ersten Zulassungsantrag. Der am weitesten fortgeschrittene Wirkstoff Atezolizumab soll gegen Blasenkrebs eingesetzt werden, wie Schwan sagte. Vor einer Entscheidung über einen Zulassungsantrag auch zur Behandlung von Lungenkrebs will der Manager die Ergebnisse einer laufenden klinischen Studie abwarten. Die US-Arzneimittelbehörde FDA hat das Präparat als Therapiedurchbruch (Breakthrough Therapy) für diese beiden Krebsarten eingestuft. Der Konzern forscht Schwan zufolge in mehr als 40 klinischen Programmen an immuntherapeutischen Wirkstoffen und schichtet in der Forschung Ressourcen in den vielversprechenden Therapieansatz um.

 

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