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Bitcoin-Entwickler verheimlichten Fehler, der zum Crash hätte führen können

Lesezeit: 4 min
22.09.2018 22:58
Ein Software-Fehler, den die Bitcoin-Core-Entwickler zunächst verschwiegen hatten, erlaubte das unbegrenzte Erzeugen von Bitcoins.
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Bitcoin-Entwickler verheimlichten Fehler, der unbegrenzte Inflation zuließ

Der Programmierfehler von Bitcoin Core war noch viel schlimmer, als die Entwickler anfänglich zunächst mitgeteilt hatten. Schon der ursprünglich Bericht, wonach die Sicherheitslücke dazu genutzt werden konnte, einen Teil des Netzwerks herunterzufahren, hatte die Bitcoin-Welt erschüttert.

Doch obwohl dies schon schlimm war, hat sich nun herausgestellt, dass die Entwickler von Bitcoin Core einen zweiten, viel größeren Teil des Fehlers zunächst geheim gehalten hatten.

Wie durch einen offiziellen CVE-Bericht (Common Vulnerabilities and Exposures) offen gelegt, hätte ein Angreifer den Fehler ausnutzen können, um neue Bitcoin zu erzeugen, und zwar über die maximale Grenze von 21 Millionen hinaus.

Durch das aufgeblähte Angebot an Bitcoin hätte der Preis massiv abstürzen können. Und im schlimmsten Fall hätten die Benutzer das Vertrauen in Bitcoin verloren, sodass der Preis ins Bodenlose gestürzt wäre und die Miner den Betrieb aufgrund der damit einhergehenden Verluste eingestellt hätten.

Aufgrund der möglichen katastrophalen Auswirkungen des Fehlers entschieden sich die Entwickler daher, ihn zunächst geheim zu halten, um sich Zeit zu verschaffen, ihn zu beheben und Miner dazu aufzufordern, ihre Software zu aktualisieren.

Der CVE-Bericht von Bitcoin Core-Entwicklern erklärt: "Um ein schnelle Upgrades zu fördern, wurde die Entscheidung getroffen, die weniger schwerwiegende Denial-of-Service-Schwachstelle sofort zu patchen und gleichzeitig Miner, Unternehmen und andere betroffene Systeme zu informieren, während wir die Veröffentlichung der vollständigen Ausgabe, um den Systemen Zeit für ein Upgrade zu geben."

Und dieser Plan scheint auch funktioniert zu haben. Mehr als die Hälfte der Hash-Rate von Bitcoin hat auf die gepatchte Software-Version aufgerüstet, was bedeutet, dass der Angriff nicht länger verwendet werden kann. Zudem haben die Entwickler "keine Kenntnis von Versuchen, diese Sicherheitsanfälligkeit auszunutzen", heißt es in dem Bericht.

Laut dem Bericht hatte ein anonymer Benutzer den Entwicklern von Bitcoin Core und Bitcoin ABC (der am meisten genutzten Softwareimplementierung von Bitcoin Cash) einen Bericht über den Denial-of-Service-Fehler eingereicht. Ungefähr zwei Stunden später erkannte der Chaincode-Entwickler und Bitcoin Core-Entwickler Matt Corallo, dass der Fehler ausgenutzt werden konnte, um unbegrenztes Bitcoin zu drucken.

Da Benutzer jetzt verschiedene Versionen der Bitcoin-Software ausführen, besteht die Gefahr, dass das Netzwerk vorübergehend in zwei Teile aufgeteilt wird und dann wieder zusammenkommt. Transaktionen auf der Kette, auf denen alte Software läuft, könnten schließlich verloren gehen. Nutzer sollten daher länger warten, bis sie eine Transaktion als verifiziert betrachten.

Wurde die Schwachstelle bereits zum Erzeugen von Bitcoins ausgenutzt?

Der Bitcoin Core-Entwickler Pieter Wuille sagt, dass Bitcoin-Benutzer aufgrund der Leistungsfähigkeit des neuen Codes verdächtige Aktivitäten bereits erkennen könnten. Ein Knoten mit der neuen Software 0.16.3 würde das Problem sofort erkennen.

Während Bitcoin Core, Litecoin und einige andere Münzen, die auf dem Bitcoin Core-Code basieren, einen Patch für den Exploit veröffentlicht haben, haben andere dies noch nicht getan - und könnten daher weitherhin anfällig für den Inflationsfehler sein.

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